San Pedro de Atacama : entre désert, volcans et lagunes

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Imaginez un territoire désert à perte de vue, une sécheresse comme nulle autre, des volcans aux courbes parfaites, aux sommets enneigés disposés tel des tableaux qu’on expose dans une galerie d’art.
Au milieu de cette nature brute, un village, San Pedro de Atacama, l’oasis.
Lors de notre arrivée depuis l’Argentine, nous sillonnons la Route 52 traçant notre chemin au pied du majestueux Licancabur.
Ici, on l’appelle le volcan protecteur de San Pedro.
La poussière comme seul compagnon, nous observons la ville plus bas dans la vallée, le soleil éclairant encore pour quelques minutes ces terres exilées proposant les nuits les plus étoilées du monde !

Les excursions autour de San Pedro de Atacama

Quelles excursions faire à San Pedro de Atacama ?

El Tatio Geyser

Présentation

Situé à 90 kilomètres au Nord de San Pedro de Atacama et perchés à 4280 mètres d’altitude, le site des geysers d’El Tatio est le plus grand de l’hémisphère sud.
Au total, vous pourrez admirer plus de 80 geysers étendus sur environ 30 kilomètres carré.
Même si le site est impressionnant, ne vous attendez pas à apercevoir des colonnes de fumée de 20 mètres comme il est possible d’en voir à Yellowstone.
Les fumerolles varient de 75 cm à 6 mètres au grand maximum.

La visite des geysers d’El Tatio

On avait lu un peu partout qu’il était préférable d’arriver avant le lever du soleil c’est-à-dire vers 06h du matin ! 😴
En effet, la différence de température (jusqu’à -20 degrés la nuit) permet d’admirer la formation des cheminées de vapeur.
On se dit que ça va piquer mais que cela en vaut sûrement la peine.
Alors, pour gagner quelques minutes de sommeil, on quitte déjà San Pedro la veille.
On fait quelques kilomètres en direction du site et on pose notre van sur le bord de la route, au pied du volcan Sairecabur. 🌋
On profite d’une vue exceptionnelle sur San Pedro et l’immensité désertique qui l’entoure.
Le soleil se couche et les sommets qui nous surplombent se transforment tout à coup en torches nous prodiguant les dernières lumières de la journée.
Un régal 😍

A peine le temps de s’endormir que PAF, sans prévenir, le réveil sonne à 5h tapante ! 😩
On saute dans notre pantalon et on prend le volant direction les geysers !
Il fait encore nuit noire et pourtant on observe déjà un ballet de 4×4 nous accompagnant jusqu’au site. 🚙
Merde ! Nous qui pensions êtes les premiers en ayant pris les devants la veille !
On arrive sur le site à 06h15. On paie le droit d’entrée : 10.000 Pesos chilien par personne.
On se pose sur le parking, chauffage à fond les ballons.
Dehors, il doit faire -10 degrés ! 😨
Lorsqu’on commence à apercevoir autre chose que du noir, on décide de sortir du van.
On s’aperçoit qu’il doit y avoir une cinquantaine de véhicules sur le parking y compris l’ensemble des bus des voyages organisés.
Il fait horriblement froid.
Julien tient le coup et essaie de photographier la couverture du prochain National Geographic en se faufilant entre les touristes mais Manon est moins courageuse et retourne se réchauffer dans le van. 🤭

Et puis, d’un coup, vers 8h du matin, les convois de touristes décident de repartir et le site est entièrement à nous ! 👋
Seuls quelques personnes ayant leur propre véhicule peuplent encore l’étendue recouverte de geysers.
Autant vous le dire, c’est le moment qu’on a préféré. 🤩
Les premiers rayons du soleil viennent vous réchauffer et les clichés capturés à ce moment de la journée sont exceptionnels.
Alors bien sûr, certains vous diront que les geysers sont moins impressionnants une fois le soleil levé et c’est vrai, mais au moins vous ne devez pas assassiner trois personnes pour prendre une photo ! 📸

On traîne encore une bonne heure sur place, on s’imprègne de cette ambiance si spéciale et on repart en passant par un plus petit site à l’entrée du parc où il est possible de se baigner dans une piscine d’eau chaude naturelle.
Sur le chemin du retour, on découvre que la Route B245 empruntée quelques heures plus tôt est tout simplement magnifique ! 😍

Conseils pour votre visite à El Tatio Geyser

✅ Selon nous, il n’est pas nécessaire d’arriver si tôt. 😴
Comme on vous a expliqué, déjà on meurt de froid en arrivant avant l’aube. Ensuite, quand il commence à faire clair mais que le soleil n’est pas encore levé, il y a trop de touristes même si le site est super grand et enfin, une fois tout le monde parti, le site est à vous et les photos sont exceptionnelles grâce au soleil levant. 😍

✅ Prenez des œufs !
C’est une petite coutume, on a vu certaines personnes se cuire des œufs dans de petites cuvettes remplies d’eau à 200 degrés.
Un petit-déjeuner que vous n’êtes pas prêts d’oublier ! 🍳

✅ Habillez-vous vraiment chaudement si vous voulez kiffer l’aventure car à plus de 4.000 mètres, autant vous dire que ça caille sec ! 😱

Lagunas Altiplanicas

Présentation

Les alentours de San Pedro de Atacama regorgent de lagunes aux couleurs incroyables peuplées par des flamants roses.
On ne peut que vous encourager à louer une voiture pour partir à la découverte de ces merveilles. 🤩
En une journée, nous avons eu la chance d’observer cinq lagunes tellement différentes les unes des autres.
A peine je commence à écrire les premières lignes de ce nouveau paragraphe que je sais déjà que les superlatifs me manqueront pour décrire la beauté des paysages observés.
Sans aucun doute l’une des journée les plus marquantes lors de ces deux mois en Amérique du Sud ! ❤

Programme d’une journée à la découverte des lagunes altiplaniques

Après un petit déjeuner copieux à la Franchuteria, nous quittons San Pedro de Atacama à 9h30.
Au programme de la journée, 6 heures de route et plus de 270 kilomètres au milieu des volcans pour visiter ces points d’eau aux couleurs émeraudes.
Notre première halte sera à la Laguna Chaxa.
La plus proche mais aussi la plus décevante.
En fait, lorsqu’on arrive à Chaxa, on est au niveau de l’eau et donc pas vraiment de visu sur le site.
Il est donc difficile de se rendre compte de la beauté des lieux.
Les flamants roses sont, eux, par contre bien présents.
Prix : 2.500 pesos chilien par personne

On ne s’attarde pas et on décide de se rendre à la lagune la plus éloignée : Piedras Rojas.
J’avais entendu dire qu’il s’agissait de la plus belle et qu’elle méritait donc les 3 heures de route depuis San Pedro. 🚙
On est émerveillés par les paysages de la route 23 nous amenant jusque-là.
Notre regard suit les courbes de cette route aux belles lignes jaunes semblant se perdre vers l’infini, nous promettant ainsi que l’aventure ne fait que commencer.
Les volcans se confondent avec le ciel et s’écartent pour nous inviter à découvrir les merveilles qu’ils ont pu créer au fil des millénaires. 🌋
Les vicuñas ou vigognes, eux, ne se soucient guère de nous, plus intéressées par la nourriture nécessaire pour nourrir leur progéniture que par la beauté de leur habitat naturel !
Les arrêts photos se multiplient dans le but de rassembler l’ensemble de ces merveilles de la nature en un seul et même cliché. 📸

On est en train de se demander si cette route n’est pas l’une des plus belles que nous ayons empruntée. 🛣
On se remémore d’autres endroits mythiques comme la vallée de la mort et puis d’un coup, au loin, on aperçoit Piedras Rojas.
L’émotion est difficilement explicable mais c’est à couper le souffle, au sens propre du terme ! Juste Houaw !!!!! 😮
Ici, pas de droit d’entrée car on ne sait plus vraiment approcher la lagune depuis qu’un imbécile a eu la bonne idée de faire du Kite surf dessus. 👍
Ce n’est pas plus mal car depuis quelques années, à cause du tourisme de masse, la faune a déserté la région et il faut donc attendre que la nature se remette.

Le gros point fort de cette lagune est qu’il est possible de l’observer de plusieurs endroits et à chaque fois, en hauteur ce qui permet de voir la belle palette de couleurs proposée. 😍

A cette altitude, le vent souffle très fort ! 😬
Sous les conseils d’un local, on pousse une pointe quelques minutes plus loin jusque la Laguna Tuyajto.
Magnifique aussi ! 😍
C’est une lagune de salar.
Le sel bien blanc forme donc une couronne autour de l’eau d’un magnifique turquoise pastel. Jugez plutôt !

Il est déjà temps de rentrer et d’aller observer nos deux dernières lagunes de la journée : Les Lagunas Miniques et Miscanti.
Après Piedras Rojas et Tuyajto un peu plus tôt dans la journée, on est un peu moins impressionnés par les lagunes.
Bien que splendides, les couleurs sont moins incroyables mais leur emplacement, au pied des volcans mérite néanmoins que l’on s’y arrête.
Ces deux lagunes furent formées il y a des milliers d’année par l’éruption du volcan Miniques.
Depuis, les eaux de la lagune Miscanti alimentent sa voisine Miniques par des courants souterrains. La lave solidifiée servant à retenir l’eau.
Une fois l’entrée passée, vous recevez un plan vous invitant à suivre une boucle en voiture pour observer au mieux les deux points d’eau.
Prix : 3.000 pesos chilien par personne

On décide de casser la croute dans le petit village typique de Socaire sur le chemin du retour.
Une vue magnifique et surtout des gens très agréables, vous trouverez deux ou trois établissements où il est possible de manger. 🍗
Pour nous ce sera « Cocineria Communidad de Socaire ».
Simple, pas cher et efficace dirons-nous ! 😉
On est de retour au camping vers 18h.
On en a pris plein les yeux et on n’oubliera pas cette journée de sitôt.

Salar de Tara

Le Salar de Tara est une excursion qu’il est difficile de faire par ses propres moyens car il est difficile d’accès.
Etant donné que nous avons fait le choix de louer notre véhicule et de ne pas passer par une agence, nous décidons donc de zapper cette excursion.
Dommage car d’après les retours que nous lisons, il s’agit vraiment d’un endroit exceptionnel mais assez similaire aux paysages que nous allons voir dans quelques jours en traversant le Sud Lipez en Bolivie. 🇧🇴
Le Salar de Tara, situé à 130 km de San Pedro de Atacama à une altitude de 4300 m, s’étend sur 3 à 25 km2 selon la saison.
Il est le refuge pour les flamants roses et autres oiseaux migrateurs que vous pourrez observer en vous y rendant !
Et vous, vous avez kiffez le Salar de Tara ? 🙂

Vallée de la Lune

Lors de nos quelques nuits au camping Andes Nomads, on décide partir en balade dans la vallée de la lune. 🌜
En effet, on est qu’à 12 kilomètres de l’entrée du parc.
Mauricio, le propriétaire du camping nous conseille de nous y rendre pour le coucher de soleil. 🌄
On part vers 17h et dès la sortie du camping, un chien décide de nous suivre !
On se dit qu’il va se fatiguer mais rien n’y fait.
Il nous suit jusqu’à l’entrée du parc. 😮
Il est trop mignon et nous décidons de l’appeler Pedro ! 🐶
Ayant fait quelques arrêts pour désaltérer Pedro, nous arrivons à l’entrée du parc à 18h30.
On nous explique qu’il n’y a plus qu’une partie du parc ouverte et en plus cela signifie qu’on va devoir abandonner Pedro très loin de chez lui.
Pas question ! On rentre donc avec notre ami. Néanmoins un peu déçus de ne pas avoir pu découvrir la Vallée de la Lune. 😒
Une fois arrivé au camping, il rentre gentiment chez lui, content d’avoir fait, lui aussi, sa petite balade ! 😘

Observation des étoiles

Voilà un truc qu’on voulait absolument faire mais qu’il ne nous a malheureusement pas été possible d’observer ! 😩
La semaine durant laquelle on était présent à San Pedro de Atacama c’était la plein lune et il n’est donc pas du tout optimal d’observer les étoiles.
Pensez donc à vérifier pour vos dates de séjour ! 😉
Si vous êtes plus prévoyants que nous, on vous conseille spaceobs.com
D’après les retours qu’on a eu, ils sont au top mais il faut réserver quelques semaines à l’avance !

Conseils pour vos excursions

🚐 AVOIR SON PROPRE VEHICULE 🚐
C’est le conseil numéro qu’on vous donne.
Le sentiment de liberté que vous procure la découverte de ces paysages à bord de votre propre véhicule est unique. 😍
Vous aménagez votre temps comme vous le voulez, vous n’attendez pas le cris du guide vous demandant de remonter dans le bus.
Vous kiffez l’endroit et voulez rester une heure à admirer le paysage ? Faites-le !
Il y a de nombreuses enseignes de location de voiture à San Pedro et si vous souhaitez faire plusieurs excursions, cela vous reviendra moins cher de louer un véhicule que de passer par des agences.

👨‍👨‍👦‍👦 EXCURSIONS VIA AGENCE DE TOURISME 👨‍👨‍👦‍👦
Si d’aventure, il ne vous est pas possible d’avoir votre propre véhicule, vous devrez donc passer par une agence pour découvrir les merveilles de San Pedro de Atacama.
Voici quelques conseils pour vous faire économiser de l’argent pour vos différentes excursions :
Ne pas réserver à l’avance : si vous réservez à l’avance, vous payerez le prix plein. Attendez donc d’être sur place pour voir les prix pratiqués. On a gagné beaucoup d’argent par rapport à certaines personnes rencontrées sur place qui avaient réservé depuis des mois.
Négocier les prix : Lorsque vous êtes sur place, vous le comprendrez assez vite, il est très facile de négocier de bons prix. En effet, les agences proposent de belles réductions si vous prenez deux ou trois excursions chez eux. D’autres créent directement des packages avec plusieurs excursions. Également disponible chez certains, des offres de dernière minute avec un prix réduit pour un départ le lendemain matin. Si leur bus comprend 20 places et qu’ils n’ont de que 15 réservations, ils préféreront le remplir à prix réduits que de le laisser partir avec des places vides !
Bonnes agences à conseiller : Après quelques conversations avec des locaux, la plupart des agences proposent plus ou moins la même chose avec des qualités de prestations égales.
Néanmoins, voici deux agences à propos desquelles nous avons eu des retours concrets très positifs : Flamengo (excursions en français) et Estrella del Sur que nous avons eu l’occasion de tester pour notre traversée du Sul Lipez et du Salar d’Uyuni.

Prix des excursions à San Pedro de Atacama

EXCURSION PRIX HORAIRES INCLUS DANS LE PRIX ENTREE SUR LE SITE
Geysers de Tatio 25.000 CLP
+- 32€
05:30 – 12:00 Petit-déjeuner 10.000 CLP
Lagunes Altiplaniques 45.000 CLP
+- 58€
07:00 – 18:00 Petit-déjeuner et déjeuner 5.500 CLP
Salar de
Tara
50.000 CLP
+- 64€
08:00 – 16:30 Petit-déjeuner et déjeuner
Vallée de la Lune 20.000 CLP
+- 25€
16:00 – 20:00 3.000 CLP
Observation des étoiles 20.000 CLP
+- 25€
22:30 – 00:30 Boissons et de quoi grignoter

Si vous décidez de passer par une agence, voici un tableau récapitulatif avec le prix des différentes excursions à San Pedro de Atacama. 📈
C’est approximatif évidemment.
Cela dépend d’une agence à l’autre et les prix sont, en général, négociables à partir de trois excursions.
Cela vous donne ainsi une bonne idée du budget à prévoir (mise à jour novembre 2018) 😉

Que faire à San Pedro de Atacama ?

Selon nous, la ville de San Pedro de Atacama n’a, en elle-même, pas énormément d’intérêt !
Si la notoriété de la ville n’est plus à faire dans le monde, c’est pour la diversité et la beauté des paysages qu’il est possible d’observer dans la région.
Bon mais alors, pourquoi venir à San Pedro de Atacama ? 🤔

😎 SE RESSOURCER 😎
Si, comme nous, cela fait plusieurs jours que vous êtes en route dans le désert, cela vous fera du bien de retrouver la civilisation.
En effet, étant devenu depuis quelques années une destination à la mode, San Pedro a développé une ambiance de station balnéaire.
Le soir, avec ses restaurants, hôtels, bars et agences touristiques, retrouvez une ambiance hors du commun dans la rue principale : Caracoles !

🤩 EN PRENDRE PLEIN LES YEUX 🤩
Que ce soit par vos propres moyens avec un véhicule de location ou via une agence, la région de San Pedro de Atacama regorge de merveilles de la nature. 🌄
Vous pouvez facilement y rester une bonne semaine en faisant une excursion chaque jour.
Comme vous avez pu le voir dans l’article, on en a pris plein les yeux à San Pedro de Atacama !

🥂 BIEN MANGER ET BIEN BOIRE 🥂
Vous ne le savez peut-être pas, mais les endroits bourrés de touristes ont quand même de bons côtés (si si je vous jure) ! 😬
San Pedro regorge de bonnes adresses pour bien manger et bien boire.
Notre budget ne nous le permettant pas, nous n’en avons pas beaucoup profité mais sachez-le !
Retrouvez néanmoins nos bonnes adresses dans le paragraphe suivant.

Les bonnes adresses de San Pedro

📍 Franchuteria : Alors celle-là, elle fait vraiment du bien ! 😍
Après la traversée de l’Argentine et des petits-déjeuners souvent rudimentaires, voilà LA boulangerie du périple.
La bonne baguette, des pains au chocolat, croissants et jus d’orange pressé.
Tout y est et c’est délicieux ! 🥐

📍 Boucherie et supermarket Vicente : Envie de se faire un bon barbecue ?
Sous les conseils de locaux, on file à la boucherie Vicente dans le centre.
Si vous mangez, comme nous, avec les yeux, il vous sera difficile de trouver l’envie d’acheter un morceau de viande mais croyez-nous, elle est délicieuse !😉

📍 Camping Andes Nomads : Trouvé un peu par hasard, nous avons passé trois nuits dans ce camping en pleine nature situé à 15 minutes du centre de San Pedro de Atacama.
Nuits étoilées garanties et avec des installations de qualité (piscine, cuisines, douches,…), vous adorerez Andes Nomads.
Pour couronner le tout, Mauricio parle français et sera aux petits soins pour vous donner les meilleurs conseils pour découvrir la région ! 👍

📍 Excursion dans le Sud Lipez : Sous les conseils de Mauricio, nous avons rejoint la Bolivie via l’agence Estrella del Sur.
3 jours et 3 nuits en 4×4 pour rejoindre Uyuni. Des prestations de qualité sont au rendez-vous.
Vous pouvez retrouver l’agence dans la rue principale Caracoles

📍 Hôtel Don Raul : Si vous cherchez un bel hôtel dans la rue principale sans vous ruiner, on vous conseille cet hôtel (70€ la nuit pour la chambre avec petit-déjeuner)
On y a passé une nuit en arrivant en ville.

Chaque fois que je voyage, l’expérience ne prend son sens et sa profondeur qu’après mon retour, quand, immobile, je commence à convertir ce que j’ai vu en compréhension durable.

Vous prenez la route avec nous ?

Salinas Grandes

2 mois en Amérique du Sud

Le Sud Lipez

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