Chicago

Après notre halte dans l’Ohio, nous arrivons à Chicago dans l’après midi.
Nous terminons notre périple dans l’Est de la plus belle des manières, 4 jours de découverte d’une ville mythique des Etas-Unis : CHICAGO !

4 jours à Chicago

Nous sommes impatients de découvrir cette ville : la période de la grande migration, Al Capone, la mafia, la prohibition, sa situation géographique exceptionnelle sur le lac Michigan et sa « skyline« , reconnue comme la plus belle du pays.

Pour le coup, la Windy City comme on la surnomme (la ville où il y a toujours du vent) a été très clémente avec nous, une météo ensoleillée et légèrement venteuse. 👍
Notre hôte, Martin, a un bel appartement dans le quartier de South Loop, parfait pour découvrir la ville.
Pour rejoindre le centre, nous prenons soit le vélo soit le métro aérien.

Dès notre arrivée, cette ville nous impressionne, surtout par l’architecture de ses bâtiments. 🌆
En effet, suite au grand incendie de 1871, plus de 10 km2 sont réduits en cendres dont un grand nombre d’infrastructures en bois, permettant au feu de se propager très facilement.
Bilan300 personnes trouvent la mort et 18 000 bâtiments sont détruits, mettant à la rue presque une personne sur deux.
Cette catastrophe a malgré tout eu des effets « positifs » sur Chicago : la reconstruction de la ville harmonise l’architecture urbanistique et favorise le développement économique, en faisant l’une des villes les plus importantes du continent en termes de population, d’affaires…

Chicago River Downtown

Jour 1 : Découverte de Chicago à vélo

Suite aux conseils de notre hôte, ainsi que les informations trouvées sur certains blogs de voyages, nous consacrons notre premier jour à Chicago au vélo : balade sur le Lakefront Trail le long du lac Michigan, pour rejoindre le centre ville.
C’est fantastique, la vue sur cette immensité d’eau d’un côté et sur les hauts buildings de l’autre vous donne vraiment l’impression d’être entre terre et mer ! 🤩

Seul petit bémol, vous devez trouver une « gare à vélo » toutes les 30 minutes ce qui empêche de profiter pleinement de sa balade. ⏱
L’occasion pour nous de voir la Buckingham Fountain, le Grant Park mais aussi et surtout le Millenium Park, dans lequel se trouve le fameux Cloud Gate ou bien le « Bean« .
Cet énorme haricot de 100 tonnes, fut construit entre 2004 et 2006 suite à un concours de design et est maintenant devenu l’un des symboles de la ville.

The Bean Chicago

Nous laissons les vélos à Millenium Park et décidons de parcourir le centre ville à pied.
Sur le temps de midi, on a la bonne idée de s’arrêter à Pastoral Artisan Cheese, Bread and Wine. 🍷
Une épicerie fine qui propose des produits de qualité.
Le tout dans des sandwichs et des salades à tomber.
✅ Adresse : 53 E Lake St.
On continue la découverte du Downtown l’après-midi.
La Chicago River découpant à merveille cette partie de la ville, nous passons devant la superbe façade du Chicago Theatre, construit en 1921.
La découverte du quartier du Loop et son impressionant métro aérien mais aussi la fameuse Trump Tower (il est vraiment partout celui-la!).

Chicago Theatre
Trump Tower Chicago
Union Loop Métro Chicago

Jour 2 : Logan Square et Near North Side, les autres quartiers de Chicago

Le lendemain, nous partons en fin de matinée à la découverte des autres quartiers intéressants de Chicago.
On a lu sur plusieurs sites que le quartier de Logan Square valait le détour, situé au nord-ouest de la ville, l’endroit est en développement depuis quelques années et est appelé à devenir un endroit très branché de la ville.
De plus en plus de bars, restaurants et boutiques y font leur apparition and « the cherry on the cake », le street art y est omniprésent ! 🙏

Logan Square Chicago
Street Art Logan Square

On décide de rejoindre le quartier de Near North Side.
On a la bonne idée de le faire à pied histoire d’éliminer un peu les nombreux excès de l’art culinaire américain.
Au final, ça fera quand-même une « petite » trotte de plus de 10km.
On tombe sur le Bloomingdales trail, un ancien chemin de fer de 4,3 km parcourant les quartiers de  Logan Square, Humboldt Park, and West Town. Cela nous fait penser à la Highline à New-York.

Near North Side, c’est l’endroit de Chicago où il y a le plus de restaurants et de bars.
On y boit un verre et décidons finalement de manger à l’appartement de Martin pour économiser un peu d’argent avant notre passage vers l’Ouest du pays.
Au menu donc : Barbecue sur la terrasse ! 🍢

Jour 3 : Old Town, massacre de la Saint Valentin et Lincoln Park

Déjà l’avant-dernier jour à Chicago.
On décide d’aller faire un tour du côté de la vieille ville.
Le Old Town Chicago est petit, certes, mais a son charme.
Il est bon d’y flâner pour découvrir les boutiques et les bars des quelques blocs.
On y boit un verre sur une terrasse ensoleillée. 🌞
Nous nous dirigeons ensuite vers le lieu où s’est déroulé le massacre de la Saint Valentin.
Pour ceux qui ne connaissent pas l’histoire, il s’agit de l’assassinat de 7 personnes qui s’est déroulé le entre les deux puissantes mafias criminelles de la ville.
Cet événement est considéré comme le dernier épisode sanglant de la guerre des gangs de Chicago dans les années 1920.
Le fameux Al Capone était le commanditaire de cette tuerie.
Endroit macabre vous me direz mais Julien tenait absolument à se rendre sur les lieux.
✅ Adresse : 2122 North Clark Street.
Attention, arrivés sur place, on rencontre un habitant du quartier qui nous explique qu’une erreur s’est glissée dans les récits populaire.
En effet, selon lui, le mur sur lequel ont été exécutés les 7 soldats de la mafia Irlandaise se trouve en fait à l’arrière du terrain.
Difficile de savoir qui dit vrai ! 🤔

Pour oublier ces heures sombres de la Windy city, on décide de rejoindre Lincoln Park.
Situé en bordure du lac Michigan, il offre une superbe vue sur les buildings de Chicago. 😍
Le Lincoln Park est le plus grand parc public de la ville et 2ème des USA après Central Park.
On prend le temps de s’y perdre et de se mettre un peu au vert.
Les points d’intérêts sont le zoo (gratuit), le jardin botanique ainsi que deux musées.

On termine la journée par une vue panoramique de Chicago.
On monte au 94ème étage de la tour Hancock, dit le 360 (environ 18 euros/pers. l’entrée quand-même).
Allez-y de préférence en fin de journée, le temps de profiter d’une vue de jour, puis de voir le coucher de soleil et découvrir les lumières de la nuit sur la ville.
La vue est magique ! 🤩

Jour 4 : Millenium Park et départ dans le Colorado

Dernier jour, notre avion pour Denver est à 14h.
Le temps pour nous d’aller faire un dernier tour au Millenium Park et refaire des photos du Bean.
On n’était pas satisfaits de notre première série de clichés ! 📸
Sur la route, on passe par une fresque murale assez impressionnante ! 😍

On prend le métro jusque l’aéroport O’Hare, huitième aéroport mondial en nombre de passagers.
Chicago nous laisse un bon sentiment général. 🙂
Troisième ville du pays avec pas moins de 9 millions d’habitants, Chicago nous donne parfois l’impression d’être à New York avec ses gigantesques buildings, ses hommes d’affaires toujours pressés mais aussi ses différents quartiers au charme indescriptibles.

Et maintenant, direction le Colorado pour de nouvelles aventures !

Vous prenez la route avec nous ?

6 mois aux U.S.A.

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